​Entrevista a Eduardo Espinel

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El 23 de diciembre arribó a Cardona y partió el martes 3 para comenzar la pre temporada con Santiago Wanderers. El Entrenador cardonense Eduardo Espinel en una nota a fondo, analizando el primer semestre en suelo trasandino, sabiendo que lo que se avecina tendrá una exigencia superior, en febrero arranca la parte de la temporada en la cual se define todo y el equipo deberá consolidarse, ya que dentro de un Campeonato en general parejo, un par de resultados positivos bien pueden posicionarlo en zona de clasificación a Copas Internacionales, pero como contrapartida, un par de traspiés lo llevarían a la tan temida zona roja del descenso, con muy escaso presupuesto habrá que afrontar el desafío que como primer objetivo tiene mantener al equipo en la categoría principal, algo de lo que el DT ya conoce de su recordado e histórico paso por Plaza Colonia. Con la amabilidad y predisposición habitual, Eduardo nos recibió en su domicilio, una calurosa tarde de fines del año anterior, y allí surgió la nota.

“Un gusto recibirte en mi casa, la verdad se extrañaban estas conversaciones con amigos, más que este último semestre, en realidad el año 2016 resultó muy intenso para nosotros, sin dudas que la consagración con Plaza Colonia nos posibilitó que se abrieran puertas, la experiencia en Chile ha resultado una maravillosa desde todo punto de vista, en el aspecto profesional hemos aprendido un montón en un fútbol muy bien visto a nivel de Sudamerica, con un nivel de exigencia permanente, el trato de la gente, y dirigentes ha sido excelente, lo que hace más llevadero el hecho de estar lejos de la familia que no es para nada sencillo, más en nuestro caso, donde estábamos acostumbrados a compartir a diario con los seres queridos”.

¿Con qué panorama te encontraste cuanto llegaste a Valparaíso para asumir la Dirección Técnica de Santiago Wanderers a mediados del mes de junio?.

“Si bien habíamos recabado información en cuanto al equipo, y como era la vida en ese lugar, a través de contactos con gente amiga, nos encontramos con muchas cosas sobre las cuales nos habían hablado, en cuanto a la realidad del club no era quizá como nos contaron, está pasando por una reestructura futbolística y económica, que a nosotros nos afecta, tres días después de asumir se fueron los jugadores con presupuesto más elevado, eso llevó a tener que apurar procesos, si bien ese era el proyecto, no se planteaba a tan corto plazo, no pudimos realizar pre temporada, de todos modos nunca nos detuvimos en los problemas, ya que estamos acostumbrados a lidiar con ese tipo de situaciones, también nos había sucedido en Plaza, con muchas limitaciones, culminado el semestre, dicho por los propios directivos, se ha realizado un buen trabajo, el club cuenta con una base de jugadores, aún cuando son muy jóvenes, se ha buscado la vuelta para acercar algunos uruguayos con algo más de experiencia, unos anduvieron bien, y otros no tanto, ojalá que cuando lleguemos a junio y pasemos raya, el proyecto pueda haberse consolidado, tuvimos un muy buen arranque en materia de resultados, después nos caímos, levantamos de nuevo, y volvimos a bajar el nivel, pero todo más o menos dentro de las expectativas, tradicionalmente el club pelea entre el 8vo al 10mo puesto de la tabla, en 125 años de vida, solo ha sido campeón en tres oportunidades, en este momento tenemos jugadores convocados para la Sub 20 de Chile y ahora dos en la Mayor para una gira a China”.

En la Copa Chile quedaron eliminados de manera increíble por cómo se dio el partido de Vuelta, y en cuanto al Apertura, el arranque fue muy bueno, ganando ante los equipos de mayor renombre del país, los cuales ostentan grandes presupuestos.

“Si, las primeras fechas del Apertura hicieron ilusionar a la gente, de todas maneras tanto el Cuerpo Técnico como los jugadores sabíamos muy bien donde estábamos parados, teniendo claro que se trataba de un semestre complicado. Le ganamos a más de un grande, igualamos ante Colo Colo de visitante, también empatamos frente Cobresal en la altura, donde Santiago Wanderers hacía muchos años que no lograba sacar unidades, durante algunas jornadas estábamos primero, había gente que pensaba en el título, pero nosotros sabíamos que con un plantel tan joven, a la larga nos podía pasar factura, fue así, pero nunca cambiamos la mentalidad, generando la posibilidad de seguir creciendo a esos futbolistas que van a dar sus frutos a la institución, tanto en lo deportivo como en lo económico, lo importante es que el apoyo de la directiva estuvo siempre”.

En alguna conversación mantenida, nos contabas que estás cómodo, que se trata de un lugar muy hermoso para vivir, y has tenido también la visita de tu familia en más de una oportunidad, lo que hace todo mucho más llevadero. En cuanto a lo económico, ¿se ha cumplido por parte del club lo que se acordó en su momento?.

“Sí, totalmente, el fútbol chileno en general te brinda garantías, los equipos se encuentran obligados a cumplir todos los meses ya que de lo contrario existe quita de puntos, la organización es muy buena, aún con un presupuesto bajo, el club aporta lo convenido, lo que da tranquilidad a todos los funcionarios en sus distintas áreas, en cuanto al lugar, es una ciudad maravillosa, con gente muy generosa, será que en mi caso me identifico plenamente con eso, el hecho de ser humilde y de bajo perfil, hemos participado en algunas actividades solidarias, y no solo porque sea parte del contrato, sino porque así lo sentimos, anduvimos por Escuelas, fuimos a la Teleton dimos charlas, y habrá más para este segundo semestre, son cosas que alimentan el alma, ya que independientemente del fútbol, uno puede colaborar con la sociedad, eso la gente también lo capta, no es muy común que un Entrenador ande por la calle siendo uno más entre tantos, la pena es que caímos en un momento que no es el mejor para el club, pero no hay que quejarse, lo tomamos como una experiencia de vida, sabiendo que si nos va bien, vendrán otras posibilidades”.

Seguramente habrás podido relacionarte con figuras importantes del ámbito del fútbol chileno.

“Sin dudas, puedo mencionar algunos uruguayos que se quedaron a vivir en Chile, como Jorge Siviero, Rúben “Copa”, Morales, Wáshington Castro – estos dos últimos intermediarios – que también nos han ayudado a desenvolvernos en el día a día, y ni que hablar de un estandarte dentro del fútbol de aquel país, como Elías Ricardo Figueroa, con quien conversamos cotidianamente, un orgullo que se siente en nuestra mesa y podamos intercambiar charlas de fútbol y de la vida, a muchos les gustaría tener la chance de hablar cinco minutos, en nuestro caso contamos con el privilegio de comer un asado y compartir muchas horas”.

¿Cómo es la relación con el periodismo chileno?.

“En líneas generales bien, hay Entrenadores que brindan un día en la semana para hablar con la prensa, en mi caso no es así, normalmente estoy a las ordenes, allá no es común, se ha respetado la tarea mutuamente, por lo tanto la relación es buena”.

Si bien no contás con quien te represente, por lo que manifestabas, en ese tema te ayuda Rúben Morales.

“Sí, el conoce el medio, hace 30 años que vive en Viña del Mar, jugó ahí, y ha realizado negocios con el club, sinceramente nos ha guiado en todo, si bien no tengo un compromiso formal con él, hace todo lo posible para traernos mejores alternativas de trabajo, y ha colaborado acercando algún futbolista, ya que tiene un gran conocimiento del ámbito chileno”.

¿Cuándo comienza la segunda parte de la temporada, existe la posibilidad de reforzar el plantel, quizá con algún jugador uruguayo?.

“En la última conversación con los dirigentes antes de venirme a Uruguay, les hice entender que existía la necesidad de reforzar en determinadas posiciones, en cuanto a extranjeros, de momento no se puede llevar, salvo que se libere algún cupo, ellos manifestaron que económicamente será muy difícil, les dije que entiendo pero reiteré que se trata de una necesidad porque para que el proyecto se mantenga vivo el club debe permanecer en Primera, si bien un solo equipo pierde la categoría, en este momento estamos cinco puntos por encima de esa posición en una tabla que es muy apretada, nuestros rivales se van a reforzar, así que habrá que agudizar el ingenio, hoy día contamos con cuatro compatriotas en el plantel, nosotros acercamos a dos jugadores que conocemos mucho, Federico Pérez, lateral y zaguero por izquierda, al cual tuvimos en Plaza, y David Terans, al que habíamos visto bien en Rentistas, zurdo con buena pegada, que precisábamos, después llegaron Rodrigo Pastorini, y Jonathan Charquero, que tienen mucho más para rendir, desde lo profesional y humano no tenemos nada para reclamar porque han aportado para el grupo, el Campeonato estará arrancando a principios de febrero, culminando el 28 de mayo, vamos a contar con la ventaja de poder realizar una buena pre temporada, además del conocimiento que ya existe entre Cuerpo Técnico y jugadores”.

No podemos cerrar la nota sin hacer referencia a Plaza Colonia, que en muy pocos meses ha pasado de lo que supuso ser Campeón del Clausura, disputar la Final del Uruguayo, y clasificar por primera vez a una Copa Internacional, a este presente que lo muestra en zona de descenso cuando arranque la actividad en febrero.

“Uno se informa a lo lejos y está en contacto a través de gente a la cual queremos mucho, sabíamos que iba a ser muy complicado mantener el nivel, máxime para una institución muy humilde, se fueron jugadores importantes, y los que vinieron seguramente no aportaron lo que de ellos se esperaba, estuve conversando con Carlos Manta, y Roberto “Chiqui” García, que tienen mucha confianza para lo que viene, el fútbol uruguayo es muy atípico, todo sumamente parejo, por lo tanto estará en el grupo que puedan armar, para volver a las raíces, ir partido a partido y no a largo plazo para sacar a Plaza adelante”.

En estos días en nuestro medio, con la posibilidad de compartir con la familia y amigos, lo cual se extraña como vos decías, y seguramente se le da un mayor valor a la distancia.

“Se extraña mucho, hemos compartido varios asados, uno quiere contar lo que le pasa, sabemos que acá los amigos están preocupados por cómo nos va, entonces, cuando uno se da una vuelta, desea transmitir nuestra experiencia, con cosas y culturas diferentes, como por ejemplo la gran organización del fútbol chileno, considero que es algo que también podría hacerse en nuestro país, pero hay que tener voluntad para llevarlo a cabo. Cuando vengo a Cardona me acuesto tarde y me levanto temprano porque quiero estar con los afectos, ya que no son muchos días los que tengo para compartir con ellos, ahora me vuelvo a Chile con las “pilas cargadas” para encarar el semestre que viene”.

Agradecemos la amabilidad de siempre, y te deseamos lo mejor para el 2017, tanto en la parte profesional como humana.

“Te agradezco a vos Jorge, porque no solo a través de esta nota, sino que durante todo el semestre te has preocupado por mí, las puertas siempre están abiertas para vos, y también en Chile como ya te lo he manifestado, uno se siente felíz cuando va alguien de la familia o algún amigo, estaremos por supuesto en contacto para hablar tanto de lo bueno como de lo malo, porque hay que contar todo, uno mejora y aprende cuando pasan cosas malas, en las buenas normalmente ocultamos algunos pecados, contento de poder reencontrarnos, a través tuyo envío un saludo afectuoso para todo el pueblo de Cardona”.

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